1975年4月12日、ポル・ポト率いるクメール・ルージュがプノンペンの支配権を掌握する数日前、ヴィンセントの父は家族を連れて米海兵隊ヘリコプターに乗ってカンボジアを脱出する唯一のチャンスを逃してしまった。もしあの時ヘリに乗り込むことができていたなら、少年は4年間の強制労働と飢餓に耐える必要はなかったかもしれない。
少年と家族は辛くも大虐殺から生き残ることができたが、かつて繁栄を極めたプノンペンの街はすっかり荒廃し、生活は困窮を極めた。
1980年、少年は家族を残し、64歳の祖母とともに、地雷が埋め尽くされたカンボジアのジャングルを横断し、タイの難民キャンプへ向けて命を懸けて脱出する。
この本は、カンボジアのキリングフィールドを生き抜いた少年の実話です。最後にサンクチュアリーにたどり着いた難民の少年の経験は、今日の世界的な政治情勢において、特別な意味があります。

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本の表紙の写真は、プノンペンがクメールルージュの手に落ちる前に、王宮近くで70年代前半にリーの父親が撮影しました。これは、家族とともに政権を生き延びたヴィンセントのプライスレスな写真の一つです。